曼联青训小王出征阿森纳!周三欧冠首秀周五上课周日再战英超

在曼联周五搭乘火车前往伦敦迎战阿森纳的队伍中,人们看到了年仅17岁的青训天才、「青木球王」梅森·格林伍德。原本英媒预测他周末不会出战,但因为林加德、马塔和桑切斯等进攻球员伤缺,索尔斯克亚带上了小青木,他被《曼彻斯特晚报》预测将与华裔荷兰边锋庄塔西一起担任替补,因为除了马夏尔、拉什福德和卢卡库,曼联已经没有其他前锋。

周三曼联3-1击败巴黎圣日耳曼的欧冠奇迹之战,神奇的不仅是欧冠历史上第一次主场0-2落后而能逆转晋级,而且还有曼联的阵容构成,平均年龄22岁。10名一线队球员缺阵之下,曼联阵中有多达8个青训自产球员,以及6名U20小将。其中,就包括首次代表红魔一线队出场的格林伍德,他当天只有17岁156天。

身披54号球衣的格林伍德,在比赛第87分钟替换老将阿什利·扬登场,后者的年龄几乎是青木的两倍。而格林伍德17岁5个月零5天的年纪,也让他超越早已回归巴萨的前曼联后卫皮克(17岁10个月零6天),成为曼联队史上欧冠联赛出场的最年轻球员。在整个欧冠淘汰赛,2011年以来,格林伍德也是最年轻的出场球员。

同时,梅森·格林伍德是历史上第231名代表曼联一线队上阵的青训球员,数据显示,1939年至今曼联50%的一队球员,皆来自于自家青训体系。

有趣的是,索尔斯克亚赛前明确表示:「如果我们最后需要一个进球,我们有庄塔西、安赫尔(戈麦斯)甚至梅森(格林伍德),要争取进球的话,梅森是最有可能的一个。」

听到这番话,曼联球衣管理员才幡然醒悟他们犯了一个大错,没给格林伍德准备欧冠出场球衣。英超各队使用的是统一球衣号码,而踢欧冠各队则使用赞助商提供的独特球衣号码款式,通常号码底部有队徽。但临时临急曼联无法找到格林伍德的54号号码,只好求助于主队巴黎圣日耳曼,借用号码。

于是,格林伍德54号的底部,居然是巴黎圣日耳曼的队徽。格林伍德这件「错版」球衣,估计会成为全世界球衣收藏爱好者梦寐以求的宝贝,但青木球王恐怕会自己收藏这件特殊的一线队首秀球衣。

在曼联青训体系,格林伍德堪称过去两年最火的天才,因为左右均衡、进球不断以及一些踢球的动作,他被誉为曼联的「青训范佩西」。本赛季他的数据同样惊人:在曼联的各级青年队25次先发,打入26球,助攻10次。

不过,由于年仅17岁,因此周三打完欧冠上演处子秀后,星期五格林伍德还得上学读书。他还是中学生,就读于跟曼联有合作关系的「默西阿什顿中学」(Ashton on Mersey School)。这所学校位于曼彻斯特塞尔地区,就在特拉福德,学院毕业生中有诸多大牌球星,如为曼联绝杀的拉什福德、博格巴、林加德、埃文斯、丹尼·维尔贝克和皮克等。

你很难想象当格林伍德站在场边,等着踏入巴黎王子公园球场时想的是什么。那一刻曼联正在跟时间竞赛,这不是一个轻松的处子秀,红魔需要一粒进球才能死里逃生。

格林伍德的处子秀本可能来得更早,例如欧冠小组赛最后一轮曼联做客瓦伦西亚,如果不是当时红魔的二线阵容缺乏斗志,英格兰小将说不定已经登场。但或许命运希望这位17岁天才在更重大的场合完成首秀,2月18日足总杯第五轮曼联做客切尔西时,他原本又有机会,可惜意外受伤无法参赛。

在巴黎的雨夜,格林伍德梦想成真,而且亲身经历了曼联历史上最伟大的逆转之一。当拉什福德打入决定性点球后,格林伍德与这位师兄和学长一起疯狂庆祝。

格林伍德已经是英格兰U18国青球员,去年10月,凭借在曼联U18、U19和U23的22场比赛打入22球的表现,他得到了人生第一份职业球员合同。

11年前,年仅6岁的梅森·格林伍德,从布拉德福德威布西前往英格兰哈利法克斯(Halifax)的曼联精英足球学校第一次接受系统训练,当年在那里为曼联工作的青训体系教练马克·西尼尔(Mark Senior)预言,这孩子是明日之星,日后定将代表曼联一线岁的格林伍德加入时,他的两只脚就已经一样强大,」西尼尔说,「他绝对快速。只要你给他展示一个小技术什么的,他马上就能学会。我们开始加速他的进步,只要你向他展示一个新动作或技能,30秒到一分钟内,他就已经能做到了。」

格林伍德的天赋如此突出,因此他很快就被送到克里夫训练基地。这座位于索尔福德的训练场,是曼联以往的训练中心,如今主要用作青训。那里周日上午会举行小型比赛,曼联在全英格兰46个发展中心最有天赋的球员,都会云集于此进行对抗。

在那里,格林伍德遇到了伯肯黑德的17岁少年詹姆斯·加纳。在青木的曼联受训8天前,加纳在曼联与水晶宫的英超比赛率先完成首秀。但格林伍德的天赋更强,尤其是他的拼命和射门能力尤为突出。

「他每次来曼联的哈利法克斯发展中心,总是比预定时间提前20分钟,因为他还得上课,是从学校去那里的。」西尼尔回忆道,「因为来得早,他通常在大门前面用球踢这个垃圾箱,他会用两只脚踢。」

「我们当时经常进行小小的射门比赛,你需要争取创造空间,争取射门机会,我们教练负责守门,因为当时发展中心里没有门将。我和另一位教练加布里埃尔会当守门员,梅森射门时你能感觉到不同。对于大多数7岁的孩子,你通常让球射进,给他们增加自信。但梅森可以把球爆射打进死角,如果他正面对你射门,你就惨了。他的射门力量达到了13岁孩子的水平。」

去年夏天,穆里尼奥将格林伍德招入曼联赛季前热身赛的一线队中,他的表现已经被拿来与曼联过往的知名前锋作比较。但西尼尔相信,如果他保持目前的进步速度,他可以成为自己,一名具有独特风格的曼联前锋。

「人们说他是新范佩西,但我不知道对不对。」他解释道。「我想他就是自己,一个独特的人。我从未见过像他这样的球员,他的风格导致他的速度具有欺骗性,他绝对很快的。我记得他参加过英国U13年龄组百米短跑,打破了英国记录。所有的运动员都落后于他,运动能力上,他令人难以置信。」

本赛季,格林伍德为曼联青年队打进了各种各样的进球,其中,对利物浦青年队的两粒任意球,是他的其中一个亮点。这位未满18岁的中学生球员,已经拥有在大场面有决定性发挥的能力,除了球技,这也体现了他的精神力量。

西尼尔说,格林伍德的无畏精神,是从小在曼联培养出来的。他说:「小孩刚来的时候,你只是让他们享受踢球,尝试做假动作,尝试带球过人。而大多数俱乐部的想法恰恰相反,他们认为足球是一项团队运动,要求球员被培养成不断传球然后跑到特定位置接球。在曼联情况截然不同,显然,我们这种做法奏效了。你教导孩子们要贪婪,真的,但要以好的方式。主要是培养他们不要害怕输掉比赛或失去控球。哪怕他们犯了一个错误,也没有人会去纠正他们。」

如果本赛季接下来的比赛,索尔斯克亚再次给格林伍德机会,将不足为奇。但作为曼联最被看好的天才,外界的压力会不会压垮格林伍德?「梅森总是表现得很好,但这不是自大而是自信,」西尼尔说,「你需要信心。对于梅森,你的看法始终是,他的目标有多大,前途就有多大。我们从来没有颁发过当场最佳球员奖,因为你会因此失去所有内在动力。梅森有没有正确的态度?他会有的,因为他从来没有在周日早上踢球而获得过最佳奖项。他们不需要它,他们只需要踢好比赛。」

到目前为止,这种价值观在格林伍德的职业生涯中已经结出了硕果,但西尼尔教练表示,青木的成功完全归功他自己。「我们对他的表现感到高兴,但我不认为这是教练的功劳,他肯定会成为非一般的球员。如果我们给了他0.5%的帮助,那就很好了。前在那里工作的我们,至今保持着联系,我们周三都给对方发了一条短信,说『第一个出人头地的人出现了』。但我们一直知道他会成功。我们说过,如果他都不能成功,那我们可能就得收拾包袱走人了。他一直成功的候选人,这显而易见。」

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